Donante republicano enfrenta juicio por cargos de tráfico sexual infantil

Un donante republicano anteriormente bien conectado acusado de servir a niñas adolescentes pequeñas y vulnerables con dinero en efectivo, alcohol y regalos será juzgado el martes por cargos federales de tráfico sexual de menores.

Anton “Tony” Lazzaro está acusado de siete “actos sexuales comerciales” que involucran a cinco menores, de 15 y 16 años, en 2020 cuando tenía 30. Su acusación desató una tormenta política que condujo a la destitución de Jennifer Carnahan como presidenta del Partido Republicano de Minnesota.

Su coacusada, Gisela Castro Medina, quien anteriormente dirigió el Capítulo de Republicanos Universitarios en la Universidad de St. Thomas, se declaró culpable de dos cargos el año pasado. Ella está cooperando con los fiscales y testificará en su contra. Se enfrenta a una condena en agosto.

Lazzaro niega las acusaciones de tráfico sexual. Dice que el gobierno lo atacó por razones políticas y por su riqueza.

Los fiscales dicen que es simplemente un caso de tráfico sexual. No han señalado ninguna intención de citar a figuras políticas como testigos, ni tampoco la defensa. El juez federal de distrito, Patrick Schiltz, ya ha desestimado las afirmaciones de procesamiento selectivo de Lazzaro.

Pero Lazzaro insiste en que es inocente y que los cargos tienen motivaciones políticas.

“El señor Lazzaro cree que está siendo atacado por el Departamento de Justicia de EE. UU. por sus actividades políticas”, dijo la portavoz Stacy Bettison en un comunicado a The Associated Press Convictions. No es el único que opina que el Departamento de Justicia de EE. UU. está transgrediendo la ley cumplimiento Muchos otros, incluidos muchos miembros del Congreso y, más recientemente, el Comité Judicial del Senado, han planteado preocupaciones válidas y creíbles de que el Fiscal General (Merrick) Garland está politizando el Departamento al investigar agresivamente a activistas republicanos y conservadores como el Sr. Lazzaro”.

Carnahan es la viuda del representante estadounidense Jim Hagedorn, quien murió de cáncer de riñón en febrero de 2022. Negó conocer cualquier irregularidad de Lazzaro antes de que se revelaran los cargos en agosto de 2021 y condenó sus presuntos delitos. Pero su arresto provocó indignación entre los activistas del partido. Surgieron acusaciones de que creó un ambiente de trabajo tóxico y abusó de los acuerdos de confidencialidad para silenciar a sus críticos. Ella renunció una semana después.

Carnahan y Lazzaro se hicieron amigos cuando ella se postuló sin éxito para un escaño en el Parlamento en 2016. Apoyó su intento de convertirse en líder del partido en 2017 y asistió a su boda con Hagedorn en 2018. Presentaron un podcast juntos durante unos meses.

Lazzaro también ayudó a liderar la campaña de la republicana Lacy Johnson, quien no logró derrocar al representante demócrata de EE. UU. Ilhan Omarde Minnesota, en 2020. Las imágenes en las cuentas de redes sociales de Lazzaro lo mostraban con destacados republicanos, incluido el expresidente Donald Trump y ex vicepresidente mike pence. Formó un comité de acción política llamado Big Tent Republicans que abogó por un partido más inclusivo.

Lazzaro ha donado más de $270,000 a campañas y comités políticos republicanos a lo largo de los años, incluidos $42,000 a la organización estatal del partido y $31,000 a la campaña de Hagedorn. Varios destinatarios se apresuraron a donar estas publicaciones a organizaciones benéficas después de que se hicieran públicas las acusaciones, incluido el representante estadounidense Tom Emmer de Minnesota, quien recibió $15,600 pero no sufrió consecuencias. Emmer se convirtió en Majority Whip en enero.

Los fiscales alegaron en su informe de juicio a principios de este mes que Lazzaro conspiró con Castro Medina y otros para reclutar a niñas de 15 y 16 años para tener relaciones sexuales con él a cambio de dinero en efectivo y artículos valiosos. Se conocieron en un sitio web de “sugar daddy” en mayo de 2020, cuando ella tenía 18 años y terminaba la escuela secundaria, escribieron los fiscales.

Según el informe, Lazzaro tenía “una afición sexual declarada por las niñas pequeñas y jóvenes” y le gustaban “rotas” y vulnerables, pero sin tatuajes. Los fiscales dicen que le pagó a Castro Medina “más de $50,000”, incluido el dinero para su matrícula, su apartamento fuera del campus y su Mini Cooper.

A menudo enviaba autos para llevar a las niñas a su lujoso ático en el céntrico Hotel Ivy. Minneapolisdijeron los fiscales.

“Una vez que las niñas reclutadas por Castro Medina llegaron a la casa de Lazzaro, siguió un patrón similar”, dice la carta. “Lazzaro se jactaba de su riqueza y conexiones. Les dio a las niñas, pequeñas y jóvenes, licor. Lazzaro sacó pilas de dinero en efectivo y ofreció a las niñas sumas exactas de dinero para realizar actos sexuales específicos con él y entre ellas. $ 100 para besar. 400 dólares por sexo. Etcétera. La envió a casa con dinero en efectivo, cigarrillos electrónicos, alcohol, Plan B, teléfonos celulares y otros objetos de valor”. El Plan B es una forma de anticoncepción de emergencia.

Lazzaro también es objeto de una demanda de una presunta víctima que alega que él les ofreció a ella y a sus padres $1,000 en dinero para callar y les pidió que firmaran un acuerdo de confidencialidad.

Los cargos contra Lazzaro, quien ha estado detenido desde su arresto y se le negó la libertad bajo fianza, conllevan sentencias mínimas obligatorias de 10 años con un potencial máximo de cadena perpetua.

Las fuentes de la riqueza de Lazzaro son turbias. Los documentos de la defensa lo han descrito como un “aspirante a propietario de bienes raíces y empresario”. Entre los artículos que le confiscaron estaban un Ferrari 2010 y más de $371,000 en efectivo. El gobierno calculó su patrimonio neto en más de $2 millones en un informe de bonos, pero dijo que sus cálculos no incluían sus “grandes” pero escurridizas tenencias de criptomonedas, y que la búsqueda incluía múltiples tipos de moneda extranjera y más de $500,000 en valiosos valores. los metales rindieron dólares estadounidenses.

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