Nuevo México opta por poder de veto en debate sobre combustible nuclear gastado

Un intento de evitar que el combustible nuclear gastado producido por las centrales nucleares comerciales de EE. UU. se envíe allí. Nuevo Mexico superó su último obstáculo legislativo el viernes y democráticamente gobernador Michelle Luján Grisham tiene la intención de firmar la medida.

Después de un largo debate, la Cámara de Representantes de Nuevo México aprobó el proyecto de ley con una votación de 35 a 28. Cinco demócratas se unieron a los republicanos en la oposición, argumentando que el proyecto de ley desafiaría la autoridad federal de larga data sobre cuestiones de seguridad nuclear y daría lugar a nuevas demandas en los tribunales.

El proyecto de ley del senador estatal demócrata Jeff Steinborn de Las Cruces afectaría una instalación multimillonaria propuesta en el sureste de Nuevo México que tendría la capacidad de almacenar temporalmente hasta 8,680 toneladas de combustible de uranio usado. Una futura expansión podría acomodar hasta 10.000 botes de combustible gastado durante seis décadas.

Es posible que la Comisión Reguladora Nuclear anuncie pronto una decisión sobre si otorga una licencia para el proyecto liderado por Holtec International, que ha gastado aproximadamente $ 80 millones en el proceso de obtención de permisos durante los últimos ocho años.

Lujan Grisham y los miembros de la delegación del Congreso de Nuevo México se han opuesto firmemente a la construcción de la instalación a lo largo de la frontera del estado de Texas. Ambos estados están demandando al gobierno federal por el asunto, y altos funcionarios electos en Texas no han tenido éxito en sus esfuerzos por evitar que se apruebe una instalación similar en el vecino condado de Andrews.

Si se otorga una licencia para el complejo en Nuevo México, aún se requerirán permisos del Departamento de Protección Ambiental del estado. Los críticos dicen que el estado podría apoyarse en la legislación y detener el proyecto.

la representante Gail Chasey, una Alburquerque Demócrata, argumentó que no había ningún incentivo para que los estados con plantas de energía nuclear encontraran soluciones permanentes para lidiar con el combustible gastado. Mientras se considere a Nuevo México como una opción, a esos estados no les importará el impacto a largo plazo, dijo.

“El problema es que esta es una decisión para siempre. No tenemos que decidir, oh, dejemos de hacer esto y eliminémoslo”, dijo Chasey. “Así que piense en el hecho de que si fuera algo tan rentable y bueno, los estados que lo produjeron lo tendrían cerca de sus instalaciones”.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., los reactores nucleares de todo el país producen más de 2000 toneladas de desechos radiactivos al año, la mayoría de los cuales permanecen en el sitio porque no hay otro lugar donde desecharlos.

Debido a que el gobierno federal no logró construir un depósito, reembolsa a las empresas de servicios públicos el costo de almacenar el combustible. Según una revisión realizada por auditores gubernamentales independientes, se espera que estos costos alcancen decenas de miles de millones de dólares durante la próxima década.

El combustible se almacena en instalaciones de almacenamiento temporal en casi tres docenas de estados, ya sea encerrado en piscinas de concreto revestidas de acero o en contenedores de acero y concreto conocidos como barriles.

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, habló sobre reconsiderar las recomendaciones sobre el futuro nuclear de Estados Unidos hechas por una comisión de alto nivel hace una década. En noviembre, su agencia emitió una solicitud de información sobre un proceso de sitio basado en el consentimiento para identificar sitios para el almacenamiento de combustible nuclear gastado comercial.

A pesar de la oposición de los ecologistas, la administración Biden ha indicado que la energía nuclear es esencial para cumplir sus objetivos de crear un sector energético sin emisiones de carbono para 2035.

Algunos legisladores del sureste de Nuevo México dijeron que los funcionarios electos locales y los residentes dieron la bienvenida al proyecto Holtec y que las visitas a algunos de los sitios de almacenamiento actuales cerca de las centrales eléctricas habían demostrado que los barriles eran seguros.

También promovieron la seguridad de transportar el material a Nuevo México por ferrocarril, diciendo que habría guardias armados a bordo de los trenes y que las pruebas habían demostrado que los barriles no liberarían radiación en caso de descarrilamiento.

La representante republicana Cathrynn Brown, cuyo distrito incluye el sitio Holtec propuesto, dijo que la región ya tiene la única instalación de almacenamiento subterráneo del gobierno federal para desechos de la era de la Guerra Fría de la investigación nuclear y la fabricación de bombas. También alberga una planta de enriquecimiento de uranio.

La legislación envía un mensaje a las empresas “para que inviertan tanto como quieran y luego les quitaremos la alfombra”, dijo Brown. “Y no creo que eso sea justo”.

Sin embargo, otros legisladores han expresado su preocupación por el proyecto porque estaría ubicado en la Cuenca Pérmica, uno de los campos petroleros más productivos del mundo. Nuevo México obtiene una parte importante de sus ingresos de la perforación.

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