Pelly-Ruddock Mpanzu: el ‘viaje loco’ del mediocampista de Luton Town al borde de la Premier League

Pelly-Ruddock Mpanzu
Pelly-Ruddock Mpanzu fue el hombre del partido en la semifinal del play-off del Campeonato de Luton contra el Sunderland
Fecha: sábado, 27 de mayo Evento: Wembley Comienzo: 16:45 BST Revestimiento: Comentarios de texto en vivo en el sitio web y la aplicación de BBC Sport, comentarios de radio en vivo en BBC CWR y BBC Three Counties Radio, actualizaciones en BBC Radio 5 en vivo

Cuando Pelly-Ruddock Mpanzu hizo su debut con el Luton Town en un partido fuera de casa contra el Alfreton en diciembre de 2013, tanto él como el club estaban en un punto bajo.

Tenía solo 19 años en ese momento y fue cedido después de solo un juego para West Ham United, en la Copa de la Liga, sin tener idea de hacia dónde se dirigía su carrera.

Mientras tanto, Luton estaba en su quinta temporada en el fútbol fuera de la liga, habiendo sido relegado después de haber sido relegado de la primera división en 1992.

Ahora, menos de una década después, se considera ‘parte del mobiliario’ en Kenilworth Road y a un juego de convertirse en el primer jugador en pasar de la Liga Nacional a la Premier League con el mismo club.

Ha sido un trabajo bastante duro para el mediocampista, quien dijo a los periodistas después de ser ascendido de la Liga Dos en 2018: “Me sorprende que todavía esté aquí”.

Después de ese partido en Alfreton, que contó con 1279 espectadores, Mpanzu hizo más de 360 ​​apariciones para los Hatters.

Y ve la posibilidad de ascender a la Premier League como la “guinda del pastel” después de lo que ha sido un “viaje loco” para él.

“figura icónica”

Pelly-Ruddock Mpanzu
Pelly-Ruddock Mpanzu celebra el gol contra Dartford en abril de 2014

No hay duda de la importancia de Mpanzu para Luton.

siguiendo a los suyos Una victoria global de 3-2 sobre Sunderland Hace una semana, durante la semifinal del play-off de la Championship, entre varios tuits de celebración publicados por el club había uno que decía: “90 minutos más hasta que este hombre haga historia”.

Y el ex jugador y gerente de los Hatters, Mick Harford, le dijo a BBC Three Counties Radio: “Pelly es una figura icónica en este club de fútbol.

“Es clave para nuestro éxito, la forma en que es, la forma en que interactúa con todos”.

Habiendo llegado inicialmente cedido, Mpanzu siguió adelante hecho permanente por el entonces gerente John Steele en enero de 2014 y anotó su primer gol en el Luton en la victoria por 7-0 contra el Hereford al mes siguiente.

Al final de esa temporada, estaban celebrando su regreso a la English Football League, ganando 30 de sus 46 juegos y sumando 101 puntos, 19 más que el Cambridge United, segundo clasificado.

Después de cinco años para evitar la liga de fútbol, ​​se necesitaron otros cuatro para dar el siguiente paso como perdió ante Blackpool en los play-offs de 2017, fueron ascendidos de la Liga Dos después de 12 meses con Nathan Jones.

Jones se fue a Stoke City hacia el final de la campaña 2018-19, pero se convirtió en Harford fue reinstalado como jefe interino para guiarlos a una segunda promoción sucesiva.

¿Cómo se siente Mpanzu sobre ese período, mirando hacia atrás?

“Cuando desciendes del West Ham piensas ‘bueno, estoy relegado’, pero ascender en la primera temporada en los primeros seis meses que he estado aquí fue un gran logro”, dijo a BBC Three Counties Radio.

“Acabamos de correr en las ligas entonces, (pero) esa angustia de perder ante Blackpool en los play-offs, el empate 3-3, conceder un gol en los últimos minutos fue difícil”.

“Cada liga es diferente”

Pelly-Ruddock Mpanzu
Pelly-Ruddock Mpanzu aborda a Wayne Rooney durante un partido de campeonato contra el Derby en 2020

Solo Coventry City ahora se interpone entre Luton y Mpanzu, de 29 años, y un lugar en la Premier League, después de haber perdido ante Huddersfield en las semifinales de los play-offs la temporada pasada.

Muchos jugadores se van cuando un club gana el ascenso mientras buscan renovar el equipo, pero quienquiera que sea contratado en Kenilworth Road, Mpanzu ha estado a la altura de la tarea de la máxima categoría y ha sido una presencia alentadora y positiva en casa. vestidor, vestidor.

“Cada liga es diferente de la Liga Nacional, la Liga Dos, la Liga Uno y el Campeonato, en todas las ligas necesitas adaptar tu juego”, dijo.

“Estoy aquí tratando de jugar lo mejor que puedo, independientemente de mi manager, que es John Still, Mick (Harford), Graham Jones, Nathan Jones, Rob Edwards, incluso Andy Offord, quien también se hizo cargo por un tiempo, todo el tiempo”. los gerentes creyeron en mí y espero poder pagarles (el sábado).

Aunque no están aquí ahora, todos jugaron su papel y crearon una plataforma para que lleguemos a la Premier League”.

Continuó: “Fue un gran impulso y todos hicieron su parte. Los fanáticos hicieron su parte, la comunidad, todo el personal, fue un gran esfuerzo de la ciudad y tenemos un (partido) más para llegar. Todos tengan un excelente verano. No creo que la fiesta se detenga el sábado si ganamos”.

La intensidad y la confianza en sí mismo del Luton fueron factores clave para superar un déficit de 2-1 en el partido de ida contra el Sunderland, con Mpanzu y su compañero en el mediocampo Marvelus Nakamba casi impecables en su defensa mientras los Wearsiders intentaban en vano marcar. empatar los puntajes en las etapas finales.

“Aceptar” un evento importante

mick harford
Luton ganó el trofeo EFL en su última visita a Wembley en 2009 cuando Mick Harford era el entrenador.

Jugar en el estadio nacional es el sueño de todo jugador joven, y Mpanzu, normalmente imperturbable, no sabe cómo reaccionará cuando salte al campo por primera vez.

“Puede ser de dos formas. Puedes estar nervioso y eso te puede ayudar, o puedes estar nervioso y no querer el balón y ser tímido”, dijo.

“Realmente no soy una persona muy nerviosa, pero los nervios pueden venir porque no he jugado en Wembley. Será agradable ir allí el viernes, ver los alrededores, asimilarlo todo y disfrutarlo”.

Según Harford, fue la sensación de satisfacción lo que lo ayudó a convertirse en un “gran engranaje”.

“Hay que disfrutar de la vida. Nunca se sabe lo que está a la vuelta de la esquina. Vive la vida al máximo todos los días y si alguien necesita un empujón, trato de hacerlo”, dijo Mpanzu.

“Siempre trato de animarme, ese es mi carácter. Pero el sábado deberíamos estar todos tranquilos, recogidos, hacer nuestro juego y disfrutarlo. Deberías disfrutar de estos juegos. Podemos lograr algo muy grande el sábado”.

Si Luton tiene éxito, espera que los gigantes de la Premier League Manchester City, Arsenal y Manchester United se enfrenten a un “ambiente hostil” en Kenilworth Road antes de la mudanza planificada del club a su nuevo hogar en Power Court en 2024-25.

Y Harford no tiene dudas de que Mpanzu una vez más llevará su juego al siguiente nivel y será parte de él.

“Si fuéramos a entrar en la Premier League, podría ver a Pelly jugando en la Premier League la próxima temporada sin ningún problema”.